Posts tagged ‘western’

Balance cinematográfico del fin de semana

Como he visto demasiadas pelis este fin de semana como para hacer un comentario detallado de cada una, os cuento unas cuantas impresiones rápidas sobre ellas.

 El jueves noche, tocó sesión doble en el D’Or, el único cine de reestreno que queda en Valencia. La cosa empezó con La ola (Die Welle, 2008), la peli sobre un profesor de instituto que, para mostrar a sus alumnos que sería posible que un fenómeno como el de la Alemania nazi se repitiera hoy en día, organiza un experimento de grupo autocrático en su clase. El experimento «triunfa» y los chavales verán de primera mano hasta qué punto es fácil manipular a las personas para que sean capaces de sacrificar al individuo en aras del grupo. Esta reflexión sobre la tensa relación entre individuo y grupo me pareció de lo más interesante de la película: en una sociedad que potencia el aislamiento y el egoísmo, soluciones de tipo autocrático que potencian el sentido de pertenencia al grupo aportan sin duda algo curativo a los más desorientados; por otra parte, la resistencia a entregarse al grupo, ¿es reivindicación de la individualidad o puro egoísmo? Temas secundarios también interesantes: educación, papel del profesor, etc. Algo dispersa en ocasiones, con altibajos en el ritmo. Quizá un final demasiado truculento.  

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Después, El curioso caso de Benjamin Button. Mejor de lo que me esperaba: a pesar de las dos horas y tres cuartos, consigue mantener un ritmo aceptable y una expectativa en el espectador. Resuelve bastante bien el problema de la verosimilitud. Como puntos negativos, los típicos de cierto cine actual: poca capacidad de síntesis, algunos personajes secundarios poco perfilados, a veces poca claridad en cuanto a las motivaciones de los personajes, cierta estética «de anuncio» en ocasiones.  

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Ya en casa, un par de westerns, el género que más me apetece en la actualidad. El viernes, El último tren de Gun Hill, una pequeña obra maestra de John Sturges (el de Los siete magníficos, entre otras), con Kirk Douglas y Anthony Quinn. La película se construye sobre la relación de amistad-antagonismo entre los personajes de esos dos actores. Como en toda tragedia, cada uno de ellos actúa hasta las últimas consecuencias de acuerdo con su deber -en el caso de Douglas, como marido; en el de Quinn, como padre: el objetivo de cada uno solo puede llevarse a cabo anulando al del otro. Imprescindible -como diría un crítico profesional.

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El sábado, El jinete pálido, el western dirigido y protagonizado en 1985 por Clint Eastwood, que abrió el camino del nuevo western, tras unos años en que el género parecía agotado. A pesar de algunos puntos algo negativos -sobre todo la fotografía propia de telefilme y algunos diálogos no demasiado brillantes, por lo menos en la versión doblada que vi-, la peli es recomendable, si bien no me parece tan «obra maestra» como he leído en comentarios por ahí. El personaje de El predicador (Eastwood)  entrará a formar parte de la mitología personal de cualquier aficionado al western que la vea. El argumento repite un esquema habitual en el western, con un ejemplo clásico en Raíces profundas de George Stevens, a la que sigue muy de cerca: un grupo de personajes humildes se engrenta a la voracidad de un magnate que pretende expulsarlos del lugar en que viven para expandir su negocio, en este caso minero. En este contexto, un misterioso personaje, a la vez predicador y pistolero, aparecerá para ayudarlos. Bastantes toques religiosos en la cinta. No quiero destrozarle a nadie la peli, pero digamos que la naturaleza del misterioso Predicador no está clara. Eastwood antológico como siempre en su papel de hombre duro.

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4 mayo 2009 at 12:39 pm 1 comentario

The Proposition

El sábado por la noche fuimos a la filmoteca a ver The Proposition, una peli de 2005 dirigida por John Hillcoat, con guión del músico australiano Nick Cave. Como soy seguidor de la música de Cave, he de reconocer que iba predispuesto positivamente hacia la peli, por lo que no sé si mi opinión sobre ella será suficientemente objetiva. Pero, si nos quitan el derecho y el placer de entusiasmarnos con lo que nos gusta, ¿qué nos queda? ¿no?

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Pues el caso es que la peli efectivamente me ha entusiasmado. Es una especie de western situado en la Australia colonial. Con el telón de fondo de las matanzas de aborígenes perpetradas por el ejército británico, la cinta cuenta la historia del capitán Stanley, oficial de la policía colonial destacada en una más que sórdida aldea de la llanura australiana, que anda tras los pasos de la banda de los hermanos Burns, culpables del salvaje asesinato de un matrimonio de colonos y la violación de la esposa. Stanley consigue capturar a dos de los hermanos, Charlie [a la izquierda en el fotograma de arriba] y el casi adolescente Mickey, pero decide hacerle una proposición al primero para lograr atrapar al jefe de la banda, el hermano mayor, Arthur [a la derecha en el fotograma de arriba], una especie de psicópata sanguinario que se extasía ante las puestas de sol sin que eso le impida degollar a un hombre con deleite.  Stanley propone a Charlie dejarle en libertad para que busque y mate a su hermano, en un plazo de nueve días. Si no lo hace, el hermano pequeño, apenas un niño, para el que Charlie supone lo más parecido a un padre que tiene, será ejecutado. Charlie acepta la proposición.

A partir de aquí, surgen dos hilos narrativos principales, el de la búsqueda de Arthur por parte de su hermano y el del capitán Stanley, que debe enfrentarse a la estupidez y maldad de sus subordinados, a la presunción y la inquina de un funcionario colonial y a la mirada de su esposa, una mujer que ha dejado atrás Inglaterra para seguir a su marido a estas tierras inhóspitas, donde la sostiene el amor que siente por él.

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El núcleo de la peli reside, pues, en ambos personajes, el capitán Stanley y Charlie Burns. El primero, decidido a «civilizar esta tierra», como dice varias veces, aunque esto le cueste lo único bueno que tiene en su vida, el amor de su esposa. El segundo, viviendo la disyuntiva de salvar a su hermano pequeño, para quien él es lo más parecido que tiene a un padre, y para lo cual tendrá que violar el código de la familia, o mantenerse fiel a él.

Y todo esto, como decía, en  medio de la nada, en un remedo de sociedad trufada por la barbarie, el embrutecimiento y la degradación más absolutas. En ese sentido la película no hace concesiones: la brutalidad de los Burns se ofrece en toda su crudeza, sin paliativos ni justificaciones -en particular en la recta final de la cinta, poco apta para estómagos delicados- pero también la de los británicos que persiguen al asesino de un matrimonio blanco mientras dan órdenes de exterminar a poblados enteros de aborígenes. La cinta abunda en escenas violentas, sangrientas, tratadas de manera estilizada pero cruda (algunas personas en la filmo se tapaban la cara con la programación para no ver según qué cosas).

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Si a esto le añadimos una fotografía muy cuidada, con un tratamiento poético -en el sentido menos banal- del paisaje, el árido paisaje australiano, que actúa como trasunto de la barbarie de los personajes; un buen ritmo narrativo, diálogos concisos y cargados de sentido, y una música a cargo también de Cave, el resultado es una película más que recomendable, una pequeña joya de western contemporáneo.

27 abril 2009 at 2:47 pm 3 comentarios


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